Unter Imperium verstand man im antiken Rom ursprünglich die Amtsgewalt eines Beamten, später generell den römischen Herrschaftsbereich (Imperium Romanum), davon abgeleitet weitere Groß- und Weltreiche. Krachts Imperium kommt als ironisch gebrochene Südseeballade daher, in bewusster Anlehnung (inklusive Zitate) an z.B. Joseph Conrad, Jack London und die Comicfigur Corto Maltese des italienischen Comiczeichners Hugo Pratt.

Der Schriftsteller August Engelhardt mit dem Musiker Max Lützow auf der Insel Kabakon im Bismarck-Archipel 1906.

Zum Protagonisten wählt Kracht aber eine reale Person. Der 27-jährige Nürnberger August Engelhardt (1875–1919) macht sich 1902 per Schiff in den Indischen Ozean auf, um in der deutschen Kolonie Papua-Neuguinea auf der Insel Kabakon eine Art religiöse Gemeinschaft namens "Sonnenorden – Aequatoriale Siedlungsgemeinschaft" zu gründen. Im Zentrum dieser neuen "Religion" stand der sogenannte "Kokovorismus", eine Ernährungsweise, die ausschließlich aus dem Verzehr von Kokosnüssen bestand. Man verzichtete vollständig auf Kleidung und betrachtete die Sonne als verehrungswürdigen Quell allen Lebens, und die Kokosnuss sei die Frucht, die der Sonne am nächsten stehe.

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Das Hörspiel ist nach der Sendung bis 21.03.2022 auf hr2.de und ARD-Audiothek zu finden.

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Soweit die romantische, idealistische, naturverbundene, natürlich auch ein wenig naive Ausgangslage. Allerdings endet Engelhardts "Paradies" desaströs mit einigen Todesfällen – von denen manche ungeklärt bleiben. So kann und soll Imperium mit all seinen surrealen und phantastischen Verschiebungen, Umdeutungen und märchenhaften Phantasmagorien auch als "Erzählung" des deutschen Größenwahns gelesen werden, dem am Ende nicht nur die schönen gewinnträchtigen Kolonien in Afrika und der Südsee zum Opfer fallen, sondern die ein gutes Jahrzehnt später stattfindende Katastrophe schon erahnen lässt. In beiden Fällen steht im Zentrum des Wahnsinns ein angeblicher Vegetarier, Nichtraucher und Erbsensuppenaficionado.

Mit Jens Harzer, Sylvester Groth, Wolfram Koch, Volkert Kraeft u.v.a.

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Christian Kracht,

geboren 1966, ist ein Schweizer Schriftsteller, Drehbuchautor und Journalist. "Imperium" ist Krachts vierter Roman und wie alle anderen Romane zuvor, in 30 Sprachen übersetzt worden. Der Kosmopolit Kracht klassifiziert seine Arbeiten als "light entertainment", sagt aber auch: "Das höchste Erreichbare in der Kultur ist nach der Architektur die Komödie. Ich begreife meine Werke humoristisch."

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Hörspielbearbeitung & Regie: Walter Adler
Musik: Pierre Oser
hr/SWR 2021 | je ca. 110 Min. | Hörspielpremiere

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Sendung: hr2-kultur, "Hörspiel", 28.11.2021, 22:00 Uhr.

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